イスラエルと日本 - 温かい友情

水島宏一駐イスラエル大使によるブリッジズへのメッセージ

橋本日本・イスラエル関係樹立70周年は、両国にどのような恩恵をもたらしたのでしょうか、また、現在の二国間関係の特徴をどのようにお考えでしょうか。

水島です。アジア大陸の両端に位置しながら、政治、経済、防衛、文化などさまざまな分野で、共通の価値観に基づき、ますます関係が緊密になっていることを、この記念日を通じて実感しています。

日本・イスラエル間の相互理解と友好関係は、過去20年以上にわたり、多くの要人の訪問により継続的に発展してきました。今年に入ってからも、日本からは愛知県知事や中東和平特使が、イスラエルからは国会友好議員連盟の代表団、ガンツ副首相兼国防相、ラズヴォゾフ観光相など、ハイレベルな訪問が実現しています。私たちの政治的関係が戦略的な性格を帯びつつあることを嬉しく思います。

特に8月末にはガンツ大臣が日本を訪問し、両国間の安全保障に関する覚書をまとめるなど、二国間の防衛交流も近年、大幅に強化されています。

日本文化は、今やイスラエルの生活の一部になっている。3月に開催されたアニメ・マンガと日本文化のコンベンションに、何千人もの若者が集まったのには、大変驚かされました。若い世代の日本のアニメや漫画に対する熱意は、日本の文化、言語、社会への良い導入となる。

両国の協力関係や交流について、最近のマイルストーンは?

特に2014年から2015年にかけて、当時の安倍首相が30名のビジネス代表団を伴って閣僚相互訪問を行ったことをきっかけに、ここ10年でビジネス関係が盛んになっています。イスラエルに進出している日本企業の数も、2014年の30社から2021年には85社に拡大しました。

日本とイスラエルは、自由、民主主義、人権、法の支配といった普遍的な価値の重要性を共有する国です。今後、ビジネス、安全保障など幅広い分野でパートナーシップを強化・深化させていきたいという思いを共有しています。

さらに、2017年2月には、日本とイスラエルは、相互の投資のための安定的かつ透明性の高い条件の整備を目指し、投資協定を締結しました。その後、日本からイスラエルへの直接投資が増加し、2021年には日本からイスラエルへの投資が過去最高の約29億米ドルに達し、イスラエルへの海外投資全体の約16%を占めるに至っています。

どのような分野、特に貿易の分野で、両国の協力の機会があるのでしょうか。

イスラエルはゼロからイチを生み出すのが得意で、日本はそれをスケールアップしてグローバル市場でマネジメントするのが得意だと言われ、両国の経済が補完関係にあると言われてきました。それはある意味正しいのですが、私は日米のビジネス関係はそれだけにとどまるべきでないと考えています。お互いの長所を生かし、個々の企業がさらに成長するだけでなく、環境問題、フードテック、高齢化社会、健康、ITなど、人類が今直面している課題に共同で取り組むことができるのではないでしょうか。

これらの連携は、日本イスラエル・イノベーション・ネットワーク(JIIN)の枠組みのもとで強化されています。JIINは、日本とイスラエル両国の官民の連携を促し、日本とイスラエルの経済関係をさらに強化するためのプラットフォームです。2017年の発足以来、JIINは多くのビジネスマッチング・イベントやその他同様の取り組みを支援してきました。

 昨年3月には、デジタルヘルス、グリーンテクノロジー、研究開発、サイバーセキュリティなどの分野での協力の成果を確認しました。

昨年3月には、デジタルヘルス、グリーンテクノロジー、研究開発、サイバーセキュリティなどの分野での協力の成果を確認しました。

イスラエルと日本のパートナーシップに今後期待することは?

日本とイスラエルは、自由、民主主義、人権、法の支配といった普遍的な価値の重要性を共有する国です。今後、ビジネス、安全保障など幅広い分野でパートナーシップを強化・深化させていきたいという思いを共有しています。これは、二国間だけでなく、世界的にも有益なことです。私は、日米両国が協力し、共にグローバルな課題に取り組むことを通じて、世界の安定と繁栄に貢献できると信じている。

具体的には、ハイレベルな訪問の交流、イスラエルの技術の日本産業への導入、またその逆、さらには貿易、ビジネス、安全保障、学術、文化、そしてもちろん観光の分野での協力が期待されています。共通の大きな望みは、両国間の直行便の就航です。この直行便は、さらなる経済関係の拡大、観光を含む人と人との交流の深化に必ずや貢献することでしょう。両国民の関係は、名実ともに、もっともっと緊密になることが可能であり、またそうあるべきなのです。

www.israel.emb-japan.go.jp

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